Le plastique n'est plus fantastique

Les déchets en plastique constituent un risque sanitaire majeur pour l'humanité.

La production du plastique a connu une croissance fulgurante depuis le milieu du XXe siècle. Ce matériau synthétique a permis le développement de nos sociétés de consommation et l’avènement d’un certain progrès. Mais aujourd’hui, le rêve pourrait tourner au cauchemar. S’ils ne sont pas encore tous identifiés, les risques sanitaires liés au plastique en ont fait l’une des pires pollutions que connaît notre planète. TEXTE DE PHILIPPE BAQUÉ

Image Le plastique n'est plus fantastique

C’est après la Seconde Guerre mondiale que le monde est entré dans l’âge du plastique. Les progrès réalisés dans la pétrochimie ont permis de multiplier les polymères de synthèse, base de la plupart des objets en plastique : le PVC, le silicone, le polystyrène, le plexiglas, le polyester, le nylon, le vinyle, le téflon...

Ses qualités de résistance, de légèreté, d’adaptabilité combinées à son faible coût ont fait du plastique un matériau utilisé dans le bâtiment, l’industrie automobile, l’aéronautique, l’informatique, l’électroménager, l’agriculture...

On le retrouve dans tous les emballages, vêtements, biberons et jouets,matériel médical, prothèses mammaires... Durant la période des Trente Glorieuses, le plastique est devenu le symbole d’une modernité accessible à tous, véhiculée par les campagnes publicitaires des boîtes Tupperware® avec leur apologie de       « l’American way of life ». Il a aussi inspiré les artistes, comme le plasticien Christo, qui emballa avec des bâches le Pont-Neuf de Paris, ou le styliste Jeremy Scott qui a créé des robes à partir de sacs-poubelles.

C’est son universalité et son côté éphémère et jetable qui ont assuré au plastique sa suprématie. Ce sont ces mêmes caractéristiques qui font de lui un matériau maudit...

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